La Tierra ha "perdido más de la mitad de sus árboles" desde que los humanos comenzaron a talarlos

septiembre 25, 2019

El planeta de los árboles ha dado paso al planeta de los simios. La Tierra ha perdido más de la mitad de sus árboles desde que los humanos aprendieron …

El planeta de los árboles ha dado paso al planeta de los simios. Los científicos descubrieron que la Tierra ha perdido más de la mitad de sus árboles desde que los humanos aprendieron a manejar el hacha.

Un estudio notable ha calculado que actualmente hay alrededor de 3 billones de árboles en el planeta, pero esto representa solo el 45 por ciento del número total de árboles que existían antes del surgimiento de los humanos.

Utilizando una combinación de imágenes satelitales, datos de investigadores forestales en el terreno y cálculo de números de supercomputadoras, los científicos han podido estimar por primera vez con precisión la cantidad de árboles que crecen en todos los continentes, excepto en la Antártida.

Los asentamientos humanos le han costado a Europa la mayor parte de su cubierta forestal (AP)

Las conjeturas anteriores sobre el número global de árboles estaban en el rango de 400 mil millones, o alrededor de 61 árboles por cada persona en la Tierra. Sin embargo, el último estudio más preciso, basado en 400,000 estimaciones de densidades de árboles en todo el mundo, ubica el total en 3.04 billones, o aproximadamente 422 árboles por persona.

Sin embargo, aunque el número real de árboles puede ser aproximadamente ocho veces mayor de lo que se pensaba anteriormente, los científicos advirtieron que los estamos talando a un ritmo de aproximadamente 15 mil millones al año, con las mayores pérdidas en los trópicos, donde algunos de los más antiguos y Los árboles más grandes viven.

Los científicos calculan que hay 1,39 billones de árboles que crecen en los bosques tropicales y subtropicales, aproximadamente 0,61 billones en regiones templadas como Estados Unidos y Europa y 0,74 billones en los bosques boreales en las latitudes más altas y más septentrionales de Canadá y Siberia.

El mapeo de árboles a nivel mundial nos ayudará a comprender el papel fundamental que desempeñan como parte del sistema de soporte vital de la Tierra, explicó Thomas Crowther, de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, autor principal del estudio publicado en la revista Nature.

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Un área del Amazonas devastada por la deforestación, en el norte de Brasil (Getty)

"Los árboles se encuentran entre los organismos más importantes y críticos de la Tierra, sin embargo, solo recientemente comenzamos a comprender su extensión y distribución global", dijo el Dr. Crowther.

“Almacenan grandes cantidades de carbono, son esenciales para el ciclo de nutrientes, para la calidad del agua y el aire, y para innumerables servicios humanos. Sin embargo, le pides a la gente que calcule, dentro de un orden de magnitud, cuántos árboles hay y no saben por dónde empezar ", dijo.

"No sé qué habría adivinado, pero ciertamente me sorprendió descubrir que estábamos hablando de billones", agregó.

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