Capricornio la cabra marina se eleva hacia el cielo nocturno de otoño

septiembre 28, 2019

Siempre me ha parecido que los antiguos observadores del cielo tenían una imaginación increíble. Una vez que se puso el sol y el cielo se oscureció, miraron hacia las estrellas para proporcionar una fuente de entretenimiento, trazando una variedad de patrones que representaban todo, desde figuras humanas notables hasta una variedad de bestias.

Algunos de estos animales se pueden encontrar en la Tierra: un león, un cisne, un águila, perros. Pero a veces su imaginación trabajaba horas extras, y terminamos con una serie de criaturas celestiales que nunca existieron. Por ejemplo, hay dos centauros, un dragón que escupe fuego, un unicornio y un caballo volador, por nombrar algunos.

Pero quizás lo más grotesco es Capricornio. En los viejos atlas estelares, Capricornio está representado por la figura de una "cabra de mar", que combina la parte delantera y la cabeza de una cabra y la cola de un pez.

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Una ilustración de la constelación de Capricornio de

Una ilustración de la constelación Capricornio del "Espejo de Urania", un conjunto en caja de 32 tarjetas de constelación publicadas por primera vez por Samuel Leigh de The Strand, Londres, en noviembre de 1824.

(Crédito de la imagen: Sidney Hall (dominio público))

La leyenda de Capricornio

La constelación de Capricornio lleva el nombre de una cabra desde la época de los caldeos y los babilonios. ¿Pero mitad cabra y mitad pez?

Este tipo de criatura podría parecernos ininteligible hoy si no conociéramos el antiguo mito que explica su origen. En realidad, la tradición detrás de Capricornio es bastante divertida. Según el folklore, un día hubo algunas ninfas y diosas marinas jugando en un campo cuando el dios travieso, Pan, las vio y se unió a la diversión. Pero entonces, un monstruo enorme y feroz llamado Typhon apareció de repente. Para escapar de él, cada dios se transformó en un animal y huyó. Sin embargo, en la alarma de Pan (de ahí la palabra "pánico") saltó al cercano río Nilo antes de completar su transformación en una cabra. Como resultado, ¡sus extremidades inferiores asumieron la forma de un pez! Zeus vio la hazaña de Pan y se divirtió tanto que decretó la perpetuación de esta extraña figura en nuestro cielo nocturno.

Explorando la cabra marina

Esta semana, alrededor de las 9:30 p.m. hora local, la cabra marina aparece hacia el sur, cuando el Triángulo de verano brilla en lo alto de los cielos nocturnos de principios de otoño. Es un patrón moderadamente tenue, cuyas estrellas forman una figura más o menos triangular que podría sugerir un sombrero invertido, una punta de flecha, un bote o quizás una raya volando directamente hacia usted.

Mientras que el Triángulo de Verano está directamente arriba, la constelación de Capricornio aparece más cerca del horizonte sur.

Curiosamente, en sus famosas dos guías de constelaciones, "Encuentra las constelaciones"y"Las estrellas: una nueva forma de verlas"(ambos publicados por Houghton Mifflin Co., Boston), el autor HA Rey convierte a Capricornio en una cabra de aspecto bastante convincente. Desafortunadamente, esto contradice directamente la antigua representación de la cabra marina. La estrella en la punta del cuerno de cabra de Rey es Deneb Algiedi, que significa "la cola de la cabra". El nombre "Deneb" se deriva de la palabra árabe para "cola". También hay una estrella llamada Deneb en la cola de Cygnus, el cisney otro llamado Denebola, en la cola de Leo, el leon.

En el extremo opuesto de Capricornio está la estrella Algiedi, que significa "la cabra". Esta es una buena prueba para los observadores del cielo con una vista inusualmente aguda. Muchos observadores, sin una ayuda óptica, pueden ver que son dos estrellas separadas por 6 minutos de arco (la luna en comparación mide aproximadamente 30 minutos de arco de ancho, en promedio). Entonces, aquí hay una prueba a simple vista para la claridad y la estabilidad de un cielo nocturno. La pareja es una estrella doble por pura coincidencia; tampoco son vecinos entre sí, pero desde nuestro punto de vista en la Tierra parecen estar estrechamente alineados. Prismáticos Revelar ambas estrellas claramente. Y cada estrella es un verdadero sistema binario de estrellas.

También dentro de los límites de Capricornio está el cúmulo estelar globular Messier 30 (M30). Quizás a 27,000 años luz de distancia, aparece simplemente como un resplandor muy tenue a simple vista en una noche clara y oscura y un punto nebuloso blanco pálido a través de binoculares. Tiene un centro bastante denso y no está bien resuelto en telescopios pequeños; requiere al menos un telescopio de 6 pulgadas para resolverlo en estrellas individuales.

Alrededor de 1500 a. C., el sol alcanzó su posición más meridional en el cielo (lo que llamamos solsticio de diciembre o de invierno) cuando pasaba por Capricornio. Durante este tiempo, el sol pasó directamente sobre la cabeza como se ve desde la latitud 23.5 grados sur, la latitud sur que llamamos el Trópico de Capricornio. Todavía lleva este nombre, aunque el sol, como resultado del movimiento oscilante del eje de la Tierra conocido como precesión, ahora está pasando por la constelación zodiacal de Sagitario en el momento del solsticio de invierno.

Falsedades etéreas

Se supone que una de las referencias más antiguas a una constelación particular, que resultó ser Capricornio, proviene de los registros de Sargón, fundador del primer imperio semítico de Babilonia, alrededor del 2800 aC, y predijo la destrucción de nuestro mundo por el fuego. cada vez que los cinco planetas a simple vista (Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno) deberían reunirse en el signo de Capricornio. Supuestamente en 2449 a. C., según las Crónicas chinas, se observó tal conjunción de los cinco planetas en Capricornio, pero tuvo lugar sin ninguna consecuencia grave.

Hace varios años, por curiosidad, utilicé un programa de computadora que muestra cómo se veía el cielo durante miles de años en el pasado o en el futuro, para verificar si los planetas realmente se reunieron en Capricornio en 2449 a.C. Pero por lo que pude ver, no tuvo lugar tal reunión planetaria. Entonces, esta historia no fue más que una falacia, y esta "reunión cumbre celestial" extremadamente rara nunca tuvo lugar.

Esto en cuanto al "fin de los días".

Finalmente, también se debe enfatizar a los recién llegados de astronomía que el nombre actualmente aceptado de esta constelación es Capricornio, y no Capricornio. Principalmente los astrólogos (y algunos libros de astronomía más antiguos) usan este último para etiquetar el signo zodiacal de ese nombre. Por ejemplo, en su libro de 1990, "Estrellas fijas y astrología judicial, "El autor de la Federación Estadounidense de Astrólogos" George C. Noonan escribe: "La constelación de Capricornio tiene una gran influencia sobre los asuntos humanos presagiando cambios importantes en áreas como el clima y las costumbres políticas. Junto con el signo, la constelación también se observa como la 'Mansión de los Reyes'. Desfavorablemente situado con respecto a los eclipses lunares, indica grandes tormentas, especialmente en el mar ".

Oh bueno … lo que sea que flota tu cabra!

Joe Rao sirve como instructor y profesor invitado en Nueva York. Planetario Hayden. Escribe sobre astronomía para Revista de historia natural, el Almanaque de agricultores y otras publicaciones, y también es meteorólogo en cámara para Noticias Verizon FiOS1 en el bajo Hudson Valley de Nueva York. Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)

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