Mundos extraños: sistemas estelares completos podrían estar hechos de "materia extraña"

septiembre 30, 2019

La materia extraña es, bueno, extraña. Y aterrador Es un tipo de materia de quark (materia en condiciones tan extremas que las reglas normales se rompen) que teóricamente podría actuar como una combinación de Kurt Vonnegut hielo nueve y el nanobot "goo gris" escenario de apocalipsis. La materia extraña es un tipo de materia hiperdensa que hace una cosa: convertir todo lo que toca en materia extraña. En las condiciones adecuadas Los científicos han creado materia extraña en aceleradores de partículas, pero la materia extraña cultivada en laboratorio se descompone rápidamente sin ninguna amenaza para nosotros o el planeta. Todavía. Pero la investigación ha sugerido que asunto extraño puede ser capaz de existir en un estado estable dentro de los interiores hiperdensos e hiperrráficos de las estrellas de neutrones, y una nueva investigación sugiere que puede haber sistemas estelares completos compuesto enteramente de materia extraña.

La investigación sugiere que las estrellas de neutrones pueden ser tan denso que los neutrones de los que están hechos podrían descomponerse en una sopa de quarks (las partes constituyentes de las partículas subatómicas). Se teoriza que en el centro de estos bichos raros, la presión puede hacer que la mitad de los "quarks de abajo" se conviertan en quarks extraños (hey, no inventé estos nombres) que, a su vez, convierten instantáneamente toda la estrella de neutrones en una sopa extraña Además, se cree que estas extrañas estrellas de quark podrían escupir periódicamente un grupo de materia extraña que, si se introdujera en la gravedad de otra estrella de neutrones en un sistema estelar binario, cambiaría toda esa estrella de neutrones en una extraña estrella de quark en solo un milisegundo.

Pulsar

Como si las estrellas de neutrones no pudieran ser más extrañas. Ahora dicen que las estrellas de neutrones pueden ser literalmente "extrañas". Crédito: NASA / JPL-Caltech

Los científicos en China han detectado recientemente múltiples candidatos que dicen podrían ser potenciales "planetas extraños" púlsares en órbita (un incluso más raro tipo de estrella de neutrones que gira rápidamente). Los planetas normales tienen una densidad de no más de 1,870 lbs. por pie cúbico, mientras que los planetas extraños tendrían una densidad promedio de 25 millones de millones de libras. por pie cúbico Millones de billones, eso es correcto. Tan pesado que te hace sonar como un bebé balbuceante. Estas densidades extremas harían que los planetas extraños pudieran acercarse lo suficiente al púlsar que orbitan alrededor para casi rozar la superficie sin ser destrozados por la extrema gravedad del púlsar.

Es esta característica que los científicos utilizaron para identificar estos potenciales planetas extraños. Se encontró una serie de candidatos potenciales que orbitaban sus estrellas mucho más cerca, y en dos casos más despacio, de lo que deberían poder si fueran normales exoplanetas

Se encontró otra serie de planetas extraños potenciales que orbitan alrededor de lo que pueden ser "extrañas estrellas enanas de quark", que son las versiones asimiladas de materia extraña de estrellas enanas blancas, estrellas que han quemado la mayor parte de su combustible y se han derrumbado en compacto, al rojo vivo Jubilación.

Planeta alienigena

Al final, ¿no es todo una sopa extraña?

Pero hasta que puedan medir las posibles emisiones de ondas de gravedad de estos extraños candidatos a planetas, los investigadores dicen que existe la posibilidad de que solo estén mirando otras estrellas enanas blancas. Sin embargo, parece poco probable, ya que las enanas blancas oscilan entre 150 y 1.200 veces la masa de Júpiter, y estos planetas extraños potenciales tienen menos de 10 masas de Júpiter.

Para estar seguros, los científicos proponen usar el avanzado LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) y el futuro Telescopio Einstein para medir sus ondas gravitacionales. Cualquier cosa tan densa como planetas extraños causaría deformaciones ondulantes en el continuo espacio-tiempo que deberían poder detectarse. Hasta entonces, aunque probablemente continuaremos intentando hacer cosas extrañas en el Gran Colisionador de Hadrones y espero que no todos nos convirtamos en una sopa extraña.

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