'Totalmente loco'? Elon Musk pretende poner una nave espacial en órbita en 6 meses. Aquí está el plan de SpaceX.

septiembre 30, 2019

SpaceX pronto tendrá una flota completa de prototipos brillantes de Starship plateados, si todo sale según lo planeado.

El sábado (28 de septiembre), Elon Musk dio su anual actualización sobre Starship y Super Heavy, la nave espacial reutilizable y el cohete, respectivamente, que la compañía está construyendo para ayudar a colonizar Marte.

La presentación tuvo lugar en el sitio de SpaceX en el sur de Texas, cerca del pueblo de Boca Chica, y destacó los 50 metros de altura. Starship Mk1 – El primer prototipo de nave espacial de tamaño completo, cuyo montaje se completó unos días antes de la charla de Musk. (Un prototipo de vuelo de prueba precedió al Mk1 – un vehículo corto y rechoncho llamado Starhopper, que se retiró a finales de agosto).

Vídeo: Cómo la nave espacial de SpaceX se lanzará a la órbita
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El prototipo Starship Mk1 de SpaceX (izquierda) se encuentra junto a una de las primeras etapas del cohete Falcon 1 en el sitio del sur de Texas de la compañía.

(Crédito de la imagen: SpaceX a través de Twitter)

Lanzamiento de naves espaciales

SpaceX tiene como objetivo lanzar el acero inoxidable Mk1 en un vuelo de prueba sin tripulación, 20 km (12 millas) de altura en el próximo mes o dos, dijo Musk. Y debería seguir una excursión mucho más ambiciosa en un tiempo relativamente corto.

"Quiero decir, esto va a sonar totalmente loco, pero creo que queremos intentar alcanzar la órbita en menos de seis meses", dijo Musk el sábado.

Pero el Mk1 no logrará ese vuelo histórico. Esa distinción probablemente irá a la iteración Mk4 o Mk5 Starship, agregó el empresario multimillonario.

Starship Mk2 ya está en construcción en las instalaciones de SpaceX en Cabo Cañaveral, en la costa espacial de Florida, y debería estar terminado en los próximos dos meses como máximo, dijo Musk. (La competencia entre los equipos en Boca Chica y el Cabo debería terminar mejorando el diseño final de Starship, dijo el fundador y CEO de SpaceX).

SpaceX planea comenzar a construir el Mk3 en Boca Chica en aproximadamente un mes, y ese prototipo probablemente estará listo para volar dentro de tres meses a partir de ahora, dijo Musk. El Mk4 tomará forma en Florida poco después, y podría terminar siendo el primer vehículo de la Nave Espacial en rodear la Tierra.

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Cronología ambiciosa

Como la mayoría de los planes de Musk, estos plazos de construcción son bastante ambiciosos. (Musk ha llamado a sus líneas de tiempo "aspiracionales" en el pasado).

SpaceX pasó mucho tiempo en el Mk1, después de todo; El trabajo de construcción en ese vehículo se remonta al menos a Diciembre 2018. Pero la compañía ha aprendido mucho en el tiempo transcurrido, por lo que lograr una nave espacial en órbita en la primavera de 2020 debería ser posible, dijo Musk.

"Siempre que la tasa de mejora del diseño y la mejora de la fabricación continúe siendo exponencial, creo que eso es exacto en unos pocos meses", dijo Musk sobre la línea de tiempo del lanzamiento orbital. (Sin embargo, hizo hincapié en que estas fechas objetivo no se han investigado rigurosamente: "Aquí te estoy dando literalmente una corriente de conciencia").

Las naves espaciales Mk1 y Mk2 tienen tres de la próxima generación de SpaceX Motores Raptor. Sin embargo, las versiones que comienzan con el Mk3 serán impulsadas por seis Raptors, al igual que la nave final, operativa, que según Musk será capaz de transportar hasta 100 pasajeros. (Los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy actualmente operativos de SpaceX usan un motor diferente llamado Merlin).

SpaceX probablemente necesitará alrededor de 100 Raptors de aquí en adelante para llegar a la órbita, contando los motores necesarios para el trabajo de desarrollo y prueba, dijo Musk. Pero la cuenta se disparará cuando SpaceX comience a construir el Super Heavy, lo que no sucederá hasta que se complete Starship Mk4.

los Super Heavy tiene espacio para 37 Raptors, y al menos 31 de esos espacios probablemente se llenen en cada lanzamiento del cohete gigante, dijo Musk. (La primera etapa del mayor cohete operativo de SpaceX, el Halcón pesado, utiliza 27 motores Merlin: nueve cada uno en tres refuerzos conectados.)

"Suma eso, tienes muchos motores", dijo. "Por lo tanto, poner en marcha la tasa de producción de Raptor es extremadamente importante. Vital, obviamente, esencial para completar el refuerzo".

SpaceX actualmente está construyendo un Raptor cada ocho a 10 días, pero debería acelerar el ritmo marcadamente en los próximos meses, agregó Musk. El objetivo es llegar a un Raptor por día a principios de 2020 a más tardar.

Si todo el trabajo de fabricación y prueba funciona bien, y SpaceX logra que un prototipo de Starship orbite en seis meses más o menos, un hito aún mayor podría seguir en un tiempo relativamente corto.

"Creo que podríamos ver gente volando el próximo año", dijo Musk.

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre "Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), ya está disponible. Siguelo en Twitter @michaeldwall. Síguenos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)

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