Corra la voz: el desarrollo espacial beneficia a la Tierra (artículo de opinión

octubre 1, 2019

Karlton D. Johnson, coronel retirado de la Fuerza Aérea de EE. UU., Es el presidente de la junta de gobernadores de la Sociedad Espacial Nacional. Es un ejecutivo senior y líder visionario respetado con más de 31 años de experiencia en liderazgo estratégico, apoyo operativo espacial, creación de asociaciones, excelencia organizacional y ciberseguridad. Johnson se retiró en 2014 después de 26 años de servicio honorable en la Fuerza Aérea, donde ocupó una variedad de puestos de liderazgo y mando de alto nivel. También tiene experiencia en el desarrollo internacional líder de asociaciones comerciales aeroespaciales y de defensa en compañías Fortune 500.

Desde que mi padre me despertó para ver a los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin dar esos primeros pasos en la luna hace 50 años, me ha apasionado el vuelo espacial. Donde quiera que vaya, aprovecho cada oportunidad para discutir los rápidos avances en el espacio con cualquiera que conozca. Casi a diario, vemos titulares sobre nuevos logros deslumbrantes, con palabras como "Starhopper, ""Luna azul"y"Dragón de la tripulación"convirtiéndose en un lugar común. Hay pocas dudas de que entre la emoción que rodea al 50 aniversario del alunizaje del Apolo 11 y los emocionantes avances de empresarios como Elon Musk de SpaceX, Jeff Bezos de Blue Origin y Richard Branson de Virgin Galactic, el espacio vuelve a ser genial.

Sin embargo, a la persona promedio, si se le pregunta, parece ser difícil expresar las razones por las cuales es importante para nosotros continuar con nuestros esfuerzos espaciales. De hecho, la semana pasada, un joven mecenas de una cafetería local me involucró en un debate sobre los pros y los contras de los vuelos espaciales. Sintió que había habido poco retorno de la inversión de las actividades espaciales de los Estados Unidos para el ciudadano común y que, salvo beneficios tangibles, deberíamos redirigir esta inversión "para resolver problemas aquí en la Tierra".

Como siempre, estaba bien preparado para dejar las cosas claras.

Relacionado: Cómo la exploración espacial puede enseñarnos a preservar toda la vida en la Tierra

Durante años, la sociedad se ha beneficiado de las tecnologías desarrolladas para llegar y proporcionar servicios en el espacio. Las capacidades de los satélites y del sistema de posicionamiento global (GPS) han remodelado la forma en que nos comunicamos y viajamos por todo el mundo a través de sistemas de guía implantados en automóviles, camiones, barcos y teléfonos inteligentes. Esto beneficia todo, desde el envío de carga, los servicios de entrega en el mismo día de Amazon e incluso su manejo simplificado a la oficina.

La transmisión de medios, la comunicación Facetime casi instantánea a través de las fronteras internacionales y las noticias en tiempo real son ahora rutinarias, lo que nos brinda un acceso más amplio a las fuentes de información que potencian e informan la toma inteligente de decisiones. Servicios mejorados de predicción y notificación del clima han salvado innumerables vidas a través de alertas tempranas y respuestas mejoradas, y los satélites orientados a la Tierra nos proporcionan indicadores climáticos críticos para rastrear y modelar los peligros de calentamiento global.

Los satélites habilitan las transacciones bancarias, hasta los retiros en cajeros automáticos. La producción agrícola ha sido mejorada en gran medida por las imágenes orbitales. Incluso el comercio diario está impulsado por imágenes satelitales: ¿cómo piensa Walmart? rastrea la actividad de sus competidores como Target el Black Friday? Las imágenes satelitales son la respuesta.

Todos estos avances han impulsado un crecimiento explosivo de más de 2,000 compañías espaciales comerciales y decenas de miles de empleos, solo en los últimos años. Se han forjado carreras de alta tecnología en la industria comercial de vuelos espaciales en todo el mundo, y unos ingresos acumulados superiores a $ 277 mil millones globalmente son el resultado.

Estos son hechos fácilmente verificables, sin embargo, muchos aún no logran conectar estos beneficios tangibles al espacio; continúan siendo una abstracción para la mayoría de las personas. ¿Cómo podemos aquellos de nosotros "en el saber" avanzar con éxito la conversación? La respuesta: comunicarse con el público, ya sea a través de una conversación individual o por medio de la comunicación. Eduque a las personas sobre los beneficios de las capacidades habilitadas para el espacio y luego continúe a través de bucles de retroalimentación y asociaciones estratégicas, trabajando con grupos que pueden mejorar y amplificar la conversación, para garantizar que el mensaje se escuche, se comprenda y, con suerte, se abrace.

Es bastante fácil decirlo, podría pensar, pero ¿cómo se puede lograr esto realmente en nuestra vida cotidiana? La respuesta es: a través de acciones concretas y significativas. En detalle:

Comunicarse ampliamente

Para obtener el máximo apoyo y defensa para avanzar en la inversión en tecnología y actividad espacial, debemos involucrar a los ciudadanos que trabajan fuera de las industrias relacionadas con el espacio y encender una conversación atractiva que pregunte y responda a esta pregunta clave: ¿Cuáles son algunos de los "problemas aquí en la Tierra "que los mantienen despiertos por la noche?

Esto prepara el escenario para informarles mejor sobre cómo se han empleado las capacidades espaciales para resolver muchos de esos problemas, y abre la puerta a una discusión más amplia sobre las soluciones a los desafíos vastos y potencialmente mortales para nuestro planeta, un ejemplo notable es cambio climático. los Sociedad espacial nacional (NSS) ha entablado esta conversación durante más de 40 años y ha comunicado con éxito los impactos positivos de las actividades espaciales de hoy a millones. Esas conversaciones van desde seminarios de conferencias sobre tecnologías espaciales "spin-off" como herramientas eléctricas inalámbricas, alimentos liofilizados, diálisis renal mejorada, e incluso la baja Aspiradora de polvo; a discusiones sobre cómo el aumento de las oportunidades económicas en los sectores comerciales y no espaciales (por ejemplo, no solo trabajos de alta tecnología, sino también trabajos cotidianos relacionados con la construcción, el servicio de alimentos, el comercio mayorista y minorista, las finanzas, etc.) benefician a todos.

Estas conversaciones van más allá del laico, ya que el NSS también programa reuniones con representantes electos en Washington cada año. Las conversaciones despiertan interés, transmiten comprensión y desmitifican mitos. También comunican el fuerte retorno de la inversión de la inversión espacial. Aquí está la primera herramienta en su kit de herramientas de comunicación: por cada dólar invertido en el programa Apollo de la década de 1960, entre $ 14 y $ 21 fueron devueltos a la economía de los Estados Unidos, según un Informe de la NASA. Ese es un hecho poderoso, uno que se valida fácilmente, y un modelo que se mantiene verdadero en la década de 2020. Otro hecho poderoso: el espacio es una de las pocas áreas en las que las inversiones benefician directamente a la economía estadounidense; La mayoría de estos dólares se gastan aquí, en casa.

Mira al futuro

Luego, a través de esta amplia comunicación, eduque al público sobre las capacidades futuras habilitadas para el espacio. La comunicación no es suficiente; Es fundamental asegurarse de educar a las personas sobre el potencial de las actividades relacionadas con el espacio, tanto a corto como a largo plazo (20 años y más). El NSS realizó recientemente un estudio que identificó 22 actividades vitales de desarrollo espacial que anticipan crearán enormes beneficios terrenales en los próximos años. Esa investigación identificó posibles avances en la fabricación, la agricultura, el transporte, la medicina y muchas otras áreas con efectos positivos directos para resolver los problemas críticos que enfrentamos como especie.

La comunicación y educación efectiva del público en general se ve reforzada por reuniones organizadas como el Simposio Espacial de la Fundación Espacial, la Cumbre de Humanos a Marte, el compromiso con la sociedad planetariay el anual de NSS Conferencia internacional de desarrollo espacial y Cumbre anual de asentamiento espacial. Estas organizaciones y sus eventos pueden proporcionar una plataforma para informar directamente al público y a los medios sobre los avances espaciales, y brindarles oportunidades para unirse a las discusiones y formar parte del viaje.

Recopilar comentarios

Finalmente, y a menudo se pasa por alto, es seguir y recopilar comentarios. Esto nos ayuda a comprender si nuestro mensaje fue recibido, entendido y reconocido. Las organizaciones pro-espacio mencionadas aquí (y otras como ellas) lideran este cargo hoy. En el futuro, será importante que cada uno ayude a los demás tanto a compartir mensajes como a brindar retroalimentación sobre lo que aprenden de sus audiencias.

El nuevo NSS Informe de beneficios espaciales será compartido y leído por los constituyentes dentro de nuestras organizaciones asociadas y distribuido libremente para debate y comentarios. A partir de ahí, se debe alentar a un público más amplio, el público, a leerlo, y se recabarán comentarios para determinar cómo se recibieron y entendieron los mensajes. El NSS hará lo mismo con los mensajes clave de interés de las organizaciones asociadas, y juntos podemos usar lo que aprendemos para elevar la conversación al siguiente nivel. El objetivo general es ayudar a aumentar la comprensión global de los beneficios espaciales a nivel de base. Cuando colaboramos como comunidad, todos ganan.

Creo que es el destino de la humanidad elevarse más alto, ir más lejos y reclamar su lugar en la alta frontera. Permitir las conversaciones correctas sobre el retorno de la inversión para las necesidades basadas en la Tierra será vital para lograr ese destino. Y las personas que tenemos que convencer no serán los tecnólogos espaciales, los científicos o los entusiastas: ya saben la verdad. En última instancia, debemos convencer a aquellos cuyas vidas han sido y serán cambiadas para siempre debido a las capacidades habilitadas para el espacio: el ciudadano promedio.

Comencemos esa conversación hoy.

Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

No hay comentarios

Deja un comentario