Los científicos diseñan bacterias que explotan hongos mágicos

octubre 1, 2019

Si eres una de esas personas que cree que el mundo necesita más hongos mágicos, entonces te alegrará escuchar esta noticia: un grupo de científicos ha rediseñado una bacteria común para hacerla caca de psilocibina, el ingrediente psicodélico de la magia. hongos. Antes de decir "¡Ewww!", Piense en el tiempo antes de que pudiera darse el lujo de comprar hongos mágicos de un "amigo" y tener que ir a buscarlos en el pasto. ¿En qué excreción de una vaca los encontraste?

“Estamos tomando el ADN del hongo que codifica su capacidad para fabricar este producto y ponerlo en E. coli. Es similar a la forma de hacer cerveza, a través de un proceso de fermentación. Estamos tomando efectivamente la tecnología que permite la escala y la velocidad de producción y aplicándola a nuestra E. coli productora de psilocibina ”.

¿Te gusta preparar cerveza? Estamos listos.

Si bien no debería sorprender que esta investigación se haya realizado en una universidad (Universidad de Miami en Oxford, Ohio), es bueno escuchar eso E. coli (Escherichia coli) – la bacteria intestinal que puede causar intoxicación alimentaria, gastroenteritis, infecciones del tracto urinario, meningitis neonatal, colitis hemorrágica y enfermedad de Crohn – está teniendo la oportunidad de redimir su reputación. Andrew Jones, profesor asistente en el departamento de ingeniería química, papelera y biomédica de Miami, dirigió la investigación que resultó en un artículo publicado recientemente en la revista. Ingeniería metabólica y resumido en un comunicado de prensa de la universidad.

“La psilocibina, el profármaco de la molécula psicoactiva psilocina, ha demostrado resultados prometedores en ensayos clínicos para el tratamiento de la adicción, la depresión y el trastorno de estrés postraumático. El desarrollo de una plataforma de producción de psilocibina en un microbio altamente manipulable podría conducir a rápidos avances hacia la bioproducción de psilocibina para su uso en ensayos clínicos en curso ".

Dado que es difícil obtener fondos oficiales para estudios de drogas recreativas (hasta ahora), el equipo promovió el estudio utilizando avances recientes en el uso de psilocibina para el tratamiento de adicciones, depresión y otras afecciones. Porque es imposible crecer psilocybe cubensis setas en las cantidades que se espera sean necesarias una vez que sus beneficios clínicos sean aprobados formalmente, Jones buscó un método económico para crear psilocibina y un huésped económico. Encontró esa combinación en ingeniería metabólica (optimización de procesos genéticos y reguladores dentro de las células para aumentar la producción de ciertas sustancias) y una cepa de E. coli que es segura para estudios de laboratorio.

"Lo emocionante es la velocidad a la que pudimos lograr nuestra alta producción. En el transcurso de este estudio, mejoramos la producción de solo unos pocos miligramos por litro a más de un gramo por litro, un aumento de casi 500 veces ".

Jones logró ese alto nivel de producción económica de psilocibina utilizando un proceso similar al de la elaboración de cerveza con un grupo al que le gusta la cerveza: los estudiantes universitarios. Reclutó estudiantes de ingeniería química para el proyecto de 18 meses, que tenía el objetivo de transferir ADN de hongos a un huésped de E. coli. Alexandra (Lexie) Adams, autora principal de ingeniería química y autora principal del estudio, recuerda el gran momento.

"Una vez que transferimos el ADN, vimos [a tiny] pico emerge en nuestros datos. Sabíamos que habíamos hecho algo enorme ".

Bueno, la bacteria hizo algo enorme: acumuló una gran pila de psilocibina. Por supuesto, Adams lo explicó en términos más científicos en el artículo:

"Este es el título de psilocibina más alto alcanzado hasta la fecha de un organismo recombinante y un paso significativo para demostrar la viabilidad de la producción industrial de psilocibina derivada biológicamente".

El progreso en el reconocimiento y la obtención de la aprobación de los beneficios médicos de la psilocibina está ocurriendo rápidamente, por lo que sería una buena idea esperar a que eso suceda en lugar de tratar de preparar algo usando su propia E. coli (que es peligrosa) o atravesar el pasto de vaca más cercano (que es ilegal, al menos en los EE. UU.).

Mientras tanto, cantando junto a ‘conejo blancoGrace con Grace Slick siempre ayuda.

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