Compuestos Orgánicos Encontrados en Penachos de Encelado Luna Helada de Saturno

octubre 3, 2019

Los científicos han detectado nuevos tipos de compuestos orgánicos en las plumas que han estado en erupción La luna helada de Saturno Encelado.

De la NASA Nave espacial Cassini recolectó datos e imágenes invaluables de Saturno y sus lunas durante los aproximadamente 20 años que tuvo lugar la misión. Mientras que la misión finalizó el 15 de septiembre de 2017, con la nave sumergida hacia el planeta en una "Gran Final", los científicos continúan estudiando la gran cantidad de datos que recopilaron durante la misión.

En un nuevo estudio, los científicos observaron el material que Encelado expulsa de su núcleo utilizando respiraderos hidrotermales. El material se mezcla con agua en el océano subterráneo de la luna y luego se emite como vapor de agua y granos helados.

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Al estudiar estas eyecciones, el equipo encontró moléculas orgánicas que se condensan en estos granos y que contienen oxígeno y nitrógeno. Esto viene después del primer descubrimiento de orgánicos en la luna en 2018.

Compuestos similares en la Tierra participan en las reacciones químicas que forman aminoácidos, que son los compuestos orgánicos que se combinan para formar proteínas y son esenciales para la vida tal como la conocemos.

En la Tierra, la energía o el calor de los respiraderos hidrotermales en el fondo del océano ayuda a alimentar estas reacciones productoras de aminoácidos. Con estos hallazgos, los científicos han sugerido que tal vez algo similar está sucediendo en Encelado y que los respiraderos hidrotermales debajo del océano subsuperficial están ayudando a la creación de aminoácidos en la luna.

En esta ilustración, puede ver los compuestos orgánicos que se combinan con los granos de hielo en los penachos emitidos por Encelado.

(Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech)

"Si las condiciones son correctas, estas moléculas que provienen del océano profundo de Encelado podrían estar en la misma vía de reacción que vemos aquí en la Tierra. Todavía no sabemos si se necesitan aminoácidos para la vida más allá de la Tierra, pero encontrar las moléculas que forman aminoácidos es una pieza importante del rompecabezas ", Nozair Khawaja, quien dirigió el equipo de investigación de la Universidad Libre de Berlín, dijo en un comunicado.

Ahora, el descubrimiento de estos compuestos orgánicos de ninguna manera equivale al descubrimiento de la vida o incluso necesariamente a los componentes básicos de la vida. Pero es otro paso en la dirección de descubrir si los aminoácidos pueden formarse o no en Encelado y lo que eso podría significar con respecto a la búsqueda de vida en el universo.

"Aquí estamos encontrando bloques de construcción orgánicos más pequeños y solubles, precursores potenciales de aminoácidos y otros ingredientes necesarios para la vida en la Tierra", dijo el coautor Jon Hillier en el comunicado.

"Este trabajo muestra que el océano de Encelado tiene bloques de construcción reactivos en abundancia, y es otra luz verde en la investigación de la habitabilidad de Encelado", agregó el coautor Frank Postberg en la misma declaración.

Para detectar estos compuestos y llegar a esta emocionante conclusión, el equipo de Khawaja utilizó datos del Analizador de polvo cósmico (CDA) de Cassini, que detectó los granos de hielo emitidos en las plumas de la luna; y datos del espectrómetro del CDA, que analizó la composición de los granos.

Estas los resultados fueron publicados el 2 de octubre en el diario los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)

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