La sonda Hayabusa2 de Japón lanza su último rover en el asteroide Ryugu

octubre 3, 2019

La misión de asteroides de Japón ha desplegado su último vehículo explorador para explorar la superficie rocosa de Ryugu.

los Nave espacial Hayabusa2 ha estado explorando el asteroide desde junio de 2018, y desplegó otros tres módulos de aterrizaje en la superficie del asteroide el otoño pasado. Luego, la misión cambió su enfoque a coleccion de muestra. Pero ahora, Hayabusa2 está ejecutando su última tarea restante antes de dirigirse a la Tierra: desplegar su rover final, denominado MINERVA-II2.

Ese proceso comenzó el miércoles (2 de octubre) cuando la nave espacial principal se bajó a 0,6 millas (1 kilómetro) sobre la superficie del asteroide para liberar MINERVA-II2. Eso es mucho más alto sobre la superficie que sus gemelos, MINERVA-II1A y MINERVA-II1B, fueron desplegados, a unos 165 pies (50 metros) sobre la superficie de Ryugu.

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El enfoque diferente es necesario porque este rover está abordando preguntas diferentes a las antecesores. Los científicos de Hayabusa2 quieren poder estudiar el largo y lento camino del rover hasta la superficie de Ryugu, con la nave espacial principal observando su viaje desde una altitud de aproximadamente 5 millas (8-10 km). El largo descenso también permitirá a los científicos estudiar con mayor precisión el campo gravitacional ejercido por el asteroide.

Se esperaba que MINERVA-II2 dejara la nave espacial principal viajando a una velocidad entre 5.1 y 6.7 pulgadas por segundo (13 a 17 centímetros por segundo). La maniobra de separación tuvo lugar a las 11:57 p.m. EDT 2 de octubre (3 de octubre a las 0357 GMT, o 12:57 a.m. hora local en el control de la misión en Japón).

Una imagen tomada por la cámara de navegación de la nave espacial Hayabusa2 durante el procedimiento de despliegue MINERVA-II2 el 2 de octubre de 2019.

(Crédito de la imagen: JAXA)

Antes del despliegue, Hayabusa2 dejó caer dos marcadores de destino en el asteroide en una maniobra de ensayo realizada el 16 de septiembre. Se espera que el rover MINERVA-II2 continúe trabajando hasta el 8 de octubre.

La nave espacial principal Hayabusa2 se dirigirá a la Tierra antes de fin de año, transportando la muestra contenedor lleno de preciosos trozos de Ryugu. Esa cápsula aterrizará en los desiertos del sur de Australia a fines de 2020, dando a los científicos la oportunidad de analizar el asteroide en los laboratorios terrestres.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)

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