Rocket Electron Rocket Lab | Espacio

octubre 3, 2019

El Electron Rocket es el vehículo de trabajo de la compañía privada de vuelos espaciales. Laboratorio de cohetes, que proporciona lanzamientos de pequeños satélites a la órbita terrestre. Las dos etapas del cohete tienen una altura de 57 pies (15 metros) en la plataforma de lanzamiento, y puede soportar cargas de hasta 500 libras. (227 kilogramos) durante cada misión.

Rocket Lab cobra $ 5 millones por vuelo para Electron, aunque el costo generalmente se divide entre los múltiples satélites pequeños, como CubeSats, que pueden ocupar la mayor parte del cohete. El electrón es diminuto en comparación con la mayoría de los cohetes que envían carga a órbita; Falcon 9 de SpaceX tiene 229 pies (70 m) de altura, y cada una de sus misiones cuesta alrededor de $ 62 millones.

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Electron despega del sitio de lanzamiento de la Península Mahia de Rocket Lab en Nueva Zelanda, que la compañía llama Complejo de lanzamiento 1. Actualmente, Rocket Lab está construyendo una nueva plataforma de lanzamiento, llamado Launch Complex-2 (LC-2 para abreviar), en la Instalación de Vuelo Wallops en Virginia.

¿Cómo funciona Electron Rocket?

El refuerzo de primera etapa para Electron usa nueve motores Rutherford vinculados (un motor de propulsión líquida desarrollado por Rocket Lab), mientras que un solo motor Rutherford optimizado al vacío impulsa la segunda etapa. Estas se producen motores en la sede de Rocket Lab en Huntington Beach, California, con el resto del amplificador Electron montado en la fábrica de la compañía en Auckland, Nueva Zelanda.

Rocket Lab está en proceso de desarrollo potenciadores reutilizables. A diferencia de la tecnología similar utilizada por empresas espaciales privadas como SpaceX y Origen azul, cuyos propulsores aterrizan de forma autónoma, Electron está destinado a ser enganchado en el aire con un helicóptero mientras regresan a la Tierra.

Lanzamientos de cohetes electrónicos

Electron ha lanzado Ocho veces, con cada misión con un nombre caprichoso. El primer vuelo (parcialmente exitoso) del cohete se llamó "It's a Test" y ocurrió en mayo de 2017. El segundo lanzamiento exitoso se llamó "Still Testing", mientras que el tercero se llamó "It's Business Time".

La siguiente misión se llamó "Éste es para Pickering" después de ser pionero en el ingeniero de cohetes de Nueva Zelanda William Pickering, seguido de "Two Thumbs Up", "That is a Funny-Looking Cactus", "Make it Rain" y la octava misión "Mira mamá, sin manos, "que ocurrió en agosto de 2019. La compañía espera lanzar eventualmente misiones semanales.

Electron ha lanzado pequeños satélites para la NASA, la Fuerza Aérea de EE. UU. Y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de EE. UU.

Una de las piezas de carga más famosas del vehículo era la forma de bola de discoteca. Estrella de la humanidad, que comenzó el 21 de enero de 2018, en el segundo lanzamiento de Rocket Lab. El objeto extremadamente reflectante estaba destinado a ser muy visible en el cielo nocturno y proporcionar una forma de "mirar más allá de nuestra situación inmediata, sea lo que sea, y comprender que todos estamos juntos en esto como una especie, responsables colectivamente de innovar y resolver el problema. desafíos que enfrentamos todos ", dijo el CEO de la compañía, Peter Beck. Pero el viaje de la bola de discoteca se truncó cuando volvió a caer atmósfera terrestre solo dos meses después.

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