Dos estrellas gemelas atrapadas alimentándose de su madre, un 'pretzel' retorcido de polvo interestelar

octubre 7, 2019

Las estrellas gemelas están ubicadas dentro de un "pretzel" de gas brillante y polvo en una imagen nunca antes vista capturada por el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) Radio telescopio, ubicado en el desierto de Atacama, en el norte de Chile.

ALMA vio la pantalla retorcida en la Nebulosa de la Pipa. También conocida como Barnard 59, esta inmensa nube oscura de polvo interestelar se encuentra cerca del centro de la Vía Láctea en la constelación de Ofiuco (el Portador de la Serpiente) a unos 600 a 700 años luz de la Tierra.

En el centro de la imagen hay dos orbes brillantes que los científicos identificaron como discos circunestelares: anillos de polvo y gas iluminados por un par de estrellas jóvenes y en crecimiento, según un nuevo estudio. Alrededor de las estrellas gemelas se encuentra el anillo de polvo más grande que las originó, torcido en forma de pretzel. Los filamentos conectan las estrellas al disco más grande; Las estrellas extraen la materia a través de estos zarcillos, alimentándose del disco más grande a medida que crecen, informaron los investigadores en el estudio.

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La matriz Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) capturó esta imagen sin precedentes de dos discos circunestelares, en los que las estrellas bebé están creciendo, alimentándose con material de su disco de nacimiento circundante.

(Crédito de la imagen: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), Alves et al.)

Cada uno de los anillos de polvo que rodean a las dos estrellas es casi tan grande como el cinturón de asteroides de nuestro sistema solar, aproximadamente 140 millones de millas (225 millones de kilómetros) de ancho, "y la separación entre ellas es 28 veces la distancia entre el sol y la Tierra". El autor principal del estudio, Felipe Alves, investigador postdoctoral del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) en Alemania, dijo en un comunicado. Su masa es comparable a "unas pocas masas de Júpiter", escribieron los científicos en el estudio. (El gigante de gas Júpiter es 11 veces más grande que la Tierra y más de 300 veces más grande, según la NASA)

La cantidad de polvo contenida en el disco principal retorcido es mucho mayor; su masa es comparable a unos 80 Júpiter, informaron los autores del estudio.

"Este es un resultado realmente importante", dijo la coautora del estudio, Paola Caselli, directora del Centro de Estudios Astroquímicos del MPE. "Finalmente hemos imaginado la compleja estructura de los jóvenes estrellas binarias con sus filamentos de alimentación conectándolos al disco en el que nacieron. Esto proporciona restricciones importantes para los modelos actuales de formación estelar ", dijo Caselli en el comunicado.

La imagen capturó la primera etapa de un sistema estelar binario. brote de crecimiento estelar: cuando las estrellas aspiran material del disco grande, creando remolinos dramáticos y en bucle. Más tarde, las estrellas continuarán creciendo absorbiendo polvo y gas de la materia cósmica en sus propios discos estelares, según el estudio.

Si bien este descubrimiento ofrece una visión tentadora de la dinámica del nacimiento de estrellas gemelas, "necesitaremos estudiar más sistemas binarios más jóvenes en detalle para comprender mejor cómo se forman las estrellas múltiples", dijo Alves.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (4 de octubre) en la revista Ciencias.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

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