Se han encontrado compuestos orgánicos en la luna Encelado de Saturno

octubre 9, 2019

La luna helada de Saturno Encelado es escupir compuestos orgánicos eso podría ser esencial para los componentes básicos de la vida. La nave espacial Cassini de la NASA descubrió que en uno de los anillos de Saturno había compuestos de nitrógeno y oxígeno que provenían del polo sur de la sexta luna más grande del planeta.

Debido a la actividad hidrotermal, los granos de hielo se expulsan de las plumas ubicadas en el polo sur de la luna que formaron uno de los anillos más externos de Saturno. Estos compuestos de nitrógeno y oxígeno son increíblemente importantes, ya que se usan en la Tierra para crear aminoácidos que son esenciales en el desarrollo de organismos vivos.

Nozair Khawaja, quien es geocientífico de la Universidad Libre de Berlín, junto con sus colegas, estudió la información que fue recopilada por la nave espacial Cassini. Analizaron los datos recopilados del "Analizador de polvo cósmico" en la nave espacial que reunió lecturas de espectrómetro de masas de las composiciones orgánicas que se descubrieron en los granos de hielo.

Después de que el equipo de científicos encontró moléculas flotando en la superficie del océano de la luna el año pasado, realizaron una investigación más extensa y descubrieron que los compuestos también se disolvieron en el agua.

Se cree que los compuestos se disolvieron inicialmente en el océano de la luna antes de evaporarse de la superficie del agua y terminaron condensándose en los granos de hielo. En ese momento, se cree que las plumas en erupción en la luna arrojaron los granos de hielo al espacio y fue entonces cuando se reunieron en uno de los anillos más externos de Saturno. El anillo E de Saturno tiene aproximadamente 186,000 millas de ancho y contiene pequeñas partículas de hielo de agua. Si bien se cree que algunos mundos contienen océanos de agua líquida debajo de sus superficies congeladas, Encelado es el único que realmente arroja su agua al espacio.

El Dr. Khawaja explicó: "Si las condiciones son correctas, estas moléculas que provienen del océano profundo de Encelado podrían estar en la misma vía de reacción que vemos aquí en la Tierra", y agregó: "Todavía no sabemos si se necesitan aminoácidos". para la vida más allá de la Tierra, pero encontrar las moléculas que forman aminoácidos es una pieza importante del rompecabezas ".

Encelado

Frank Postberg, científico planetario y coautor del artículo publicado en la revista. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society (que se puede leer en su totalidad aquí), interviniendo diciendo: "Este trabajo muestra que el océano de Encelado tiene bloques de construcción reactivos en abundancia, y es otra luz verde en la investigación de la habitabilidad de Encelado".

Si bien a primera vista, Encelado no parecería que algo pudiera vivir en la luna, pero con este nuevo descubrimiento de compuestos orgánicos, ciertamente es un candidato para la posibilidad de vida extraterrestre. Este es definitivamente un paso interesante para descubrir si posiblemente podría haber vida más allá de nuestro planeta.

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