La compañera de vida de Sally Ride evalúa el futuro de los astronautas LGBTQ +

octubre 10, 2019

Durante el verano, la vida privada de la astronauta de la NASA Anne McClain se hizo muy pública cuando, en medio de reclamaciones legales hechas contra el astronauta por Summer Worden, se reveló que Worden era la esposa de McClain.

Esto ha hecho que McClain sea primer astronauta activo que ha estado fuera como miembro de la comunidad LGBTQ +. Pero, independientemente de cómo se reveló su identidad, ¿cambiará esto cómo se sienten y reciben tratamiento los astronautas que son miembros de la comunidad?

Space.com habló con Tam O'Shaughnessy, quien cofundó la compañía de educación científica Sally Ride Science con su compañera de vida, la astronauta de la NASA Sally Ride, Sobre McClain y las dificultades que pueden enfrentar los astronautas que forman parte de la comunidad LGBTQ +.

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"Al principio, debo admitir que me sorprendió que McClain estuviera casado con una mujer, todavía es una sorpresa para mí a veces", dijo O'Shaughnessy. "Qué asombroso", agregó, diciendo que al principio pensó que "Sally se sorprendería de que haya al menos una mujer astronauta casada con una mujer y está bien en la NASA".

Desafortunadamente, esas maravillosas primeras reacciones se volvieron un poco agrias cuando O'Shaughnessy se dio cuenta de que McClain no había salido públicamente.

"Oh, maldita sea", dijo ella. O'Shaughnessy, que no conoce a McClain personalmente, dijo que estaba decepcionada de que McClain no fuera públicamente abierta sobre su identidad. Hasta el informe del New York Times, que detallaba las acusaciones hechas por la esposa ahora separada de McClain, McClain no estaba en las comunicaciones oficiales de la NASA, aunque algunos medios de comunicación LGBTQ + la habían descrito como lesbiana.

O'Shaughnessy dijo que le parecía que "Anne McClain tiene miedo de ser quien realmente es porque tiene miedo de no tener oportunidades emocionantes si la gente sabe que está en una relación homosexual".

Declaración de la NASA

Actualmente, según una declaración de la NASA, enviada por correo electrónico a Space.com por Katherine Brown, una oficial de asuntos públicos de la NASA en la Oficina de Comunicaciones, la política de la agencia sobre diversidad e inclusión es la siguiente:

"La NASA reconoce que la diversidad y la inclusión son parte integral del éxito de la misión en la NASA. Nuestro compromiso con estos principios nos ayuda a garantizar la equidad y la equidad en la toma de decisiones. La diversidad y la inclusión también impulsan el compromiso total y la utilización de los talentos, antecedentes y capacidades de individuos y equipos, lo que nos permite crear y mantener un ambiente de trabajo donde diversas ideas son altamente valoradas y críticas para soluciones técnicas efectivas

"A su vez, las personas pueden alcanzar su potencial y maximizar sus contribuciones a nuestros objetivos estratégicos. Al fomentar una atmósfera de inclusión y respeto por todos, podemos seguir valorando y apreciar las fortalezas que ofrecen tanto los puntos en común como las diferencias entre nosotros, no solo nuestras diferencias inherentes, pero también en los estilos, ideas y contribuciones organizativas de cada persona ".

El futuro

Tras la muerte de Ride en 2012, después de lo cual su relación con O'Shaugnessy se reveló en su obituario, Chad Griffin, presidente de la Campaña de Derechos Humanos, le dijo a Buzzfeed eso, "El hecho de que Sally Ride fuera lesbiana ayudará a completar la comprensión de los estadounidenses sobre las contribuciones de los estadounidenses LGBT a nuestro país".

Pero, casi una década después, McClain sigue siendo el primer y único astronauta activo cuya sexualidad es pública, y ella misma no reveló esta información. Cuando el Times publicó el informe, no fue la primera mención pública de su relación con Worden. Además de las menciones de ella en los medios de comunicación LGBTQ +, Business Insider y otras publicaciones de noticias habían mencionado que McClain y Worden estaban casados. Sin embargo, cuando se rompió el informe del Times, esta información ganó una gran aceptación y se hizo pública.

"Existe el temor de que 'si soy honesto sobre quién soy y les digo a los demás que soy gay, entonces tal vez no me ascienda, tal vez no pueda volar en el espacio, tal vez no sea capaz de caminar en la luna '… Creo que si hay otros astronautas que son miembros de la comunidad LGBTQ o aspirantes a hombres y mujeres que son miembros de la comunidad y que están solicitando convertirse en astronautas, saben que mi sentido es estarán preocupados por ser abiertos ", dijo O'Shaughnessy.

Aún así, O'Shaughnessy dijo que cree que, si bien esta situación específica puede ser personalmente difícil y complicada, tener un astronauta que sea públicamente parte de la comunidad LGBTQ + es increíble y podría ser de vital importancia. Ella dijo que, si se maneja adecuadamente, esta podría ser una oportunidad para ampliar aún más la inclusión de la NASA.

Manejando cuidadosamente una situación

"La NASA necesita, en mi opinión, ser muy, muy reflexiva y cuidadosa con la forma en que tratan a Anne McClain … necesitan aceptar casi por completo el hecho de que ahora es descubierta y aceptar el hecho de que estaba casada con una mujer, y tal vez más adelante. lo volverá a hacer y se asegurará de que cualquier persona en posiciones de liderazgo y en toda la NASA la trate de manera justa con respecto a las oportunidades en el futuro ", dijo O'Shaughnessy. "Con un gran liderazgo, esas cosas pueden suceder".

"Ellos [NASA] tenga la oportunidad aquí de ser valiente y ampliar un poco más la inclusión y la diversidad en las filas ", agregó.

Ride probablemente sentiría lo mismo, dijo O'Shaughnessy.

"Sally fue una de las personas más justas que he conocido y, tal y como ella pensaba, no quería que nadie se burlara, quería justicia en el mundo en todos los aspectos posibles. Así que creo que estaría sosteniendo a la NASA a las altas expectativas de ser justo, hacer lo correcto y [saying] 'vamos, avancemos' ".

O'Shaughnessy dijo que pensaba que esto también podría ser una oportunidad positiva para McClain.

A McClain, ella le diría "abrázalo y trae todo el coraje que claramente posee y todo su impulso y trabajo duro, adelanta todo eso para ayudarla a superar esto y también lo abraza".

"Fuera astronauta"

Shannon Gatta, una estudiante de la Universidad de Washington que se identifica como pansexual, ganó el concurso "Out Astronaut"

(Crédito de la imagen: PoSSUM)

Incluso desde que el informe del Times se rompió en agosto, ha habido algunos avances que pueden indicar que los tiempos son, de hecho, un cambio. En septiembre, Shannon Gatta, estudiante de la Universidad de Washington y miembro anterior de Brooke Owens, fue nombrado el ganador del concurso "Out Astronaut", cuyo objetivo es aumentar la representación en los campos STEM y en el espacio al ayudar a un científico abiertamente LGBTQ + a convertirse en astronauta y volar en el espacio. Gatta, quien se identifica como pansexual, ha trabajado como ingeniero de software de vuelo para la NASA y como ingeniero de sistemas para Ball Aerospace. También fue miembro del ejército de los EE. UU. Y sirvió en Afganistán.

Como ganador del concurso, Gatta recibió una beca para asistir a la Academia espacial avanzada de PoSSUM en la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle en Daytona Beach, Florida. PoSSUM (Polar Suborbital Science in the Upper Mesosphere) es una organización sin fines de lucro que facilita la investigación de la tecnología superior de la atmósfera y el espacio. La organización capacita a científicos para convertirse en astronautas como parte de su programa científico-astronauta.

Es posible que este concurso y la nueva identidad pública de McClain puedan proporcionar una plataforma para el cambio y una mejor representación en STEM y en el cuerpo de astronautas. Pero no es un hecho que McClain esté interesado en desempeñar ese papel. Sin embargo, tiene la opción de aprovechar esta oportunidad, podría "ser una líder en un área diferente ahora si lo desea", dijo O'Shaughnessy.

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