La NASA prueba la tecnología de aterrizaje Sky Crane Rover de Mars 2020

octubre 10, 2019

De la NASA Misión rover Mars 2020 ha marcado otro hito con una prueba de separación exitosa de la etapa de descenso que llevará el robot de seis ruedas a la superficie del planeta rojo.

La prueba, que tuvo lugar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, el 28 de septiembre, implicó el uso de una grúa para levantar el gran etapa de descenso propulsada por cohete lejos del rover.

"Disparar los dispositivos pirotécnicos que mantenían juntos la etapa de rover y descenso y luego hacer la inspección posterior a la prueba de los dos vehículos fue un asunto de todo el día", dijo Ryan van Schilifgaarde, ingeniero de soporte para el ensamblaje de Mars 2020 en JPL, en un comunicado. declaración de la NASA.

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Marte 2020, que lo hará obtener un nuevo nombre pronto, se basa en gran medida en el rover Curiosity de la NASA, que ha estado explorando el cráter Gale de Marte desde agosto de 2012. Al igual que Curiosity, Mars 2020 se bajará a la superficie marciana con cables mediante una grúa celestial accionada por cohete, que luego volará intencionalmente Choque de tierra a una distancia segura.

El rover Mars 2020 está programado para lanzarse en un cohete United Launch Alliance Atlas V en julio de 2020 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. La nave espacial aterrizará dentro del planeta rojo Cráter Jezero el 18 de febrero de 2021, donde buscará signos de ambientes habitables y evidencia de vida microbiana pasada.

Si todo va según lo planeado, el rover Mars 2020 será la primera nave espacial en la historia de la exploración planetaria con la capacidad de retardar con precisión su punto de aterrizaje durante la secuencia de aterrizaje, según el comunicado.

"Con esta prueba detrás de nosotros, el rover y la etapa de descenso van por caminos separados por un tiempo", van Schilifgaarde dicho en el comunicado. "La próxima vez que se adjunten será en el Cabo la próxima primavera durante la asamblea final".

Sin embargo, antes de que el rover y la etapa de descenso del Mars 2020 se envíen a Cabo Cañaveral, los ingenieros de JPL continuarán probando las computadoras y los sistemas mecánicos del rover bajo Condiciones similares a las de Marte. Una prueba térmica de superficie, por ejemplo, simulará las temperaturas y presiones atmosféricas que el rover encontrará en Marte.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)

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