Luna 2024: la NASA quiere ideas para la tecnología de traje espacial lunar

octubre 11, 2019

La NASA está buscando al sector privado para ayudar a madurar y fabricar el traje espacial que necesitará para sus futuras misiones lunares, el primero de los cuales está dirigido para 2024.

La agencia espacial planea construir y certificar el nuevo traje espacial, que se conoce como Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración (xEMU). Los primeros trajes, hechos en casa, serán probado en la Estación Espacial Internacional en 2023 y usado por los astronautas que aterrizan en la superficie lunar en 2024 en la misión Artemisa III. (Artemisa es el ambicioso programa de exploración lunar tripulado de la NASA, cuyo objetivo es establecer una presencia humana sostenible a largo plazo en y alrededor de la luna para 2028).

Pero la NASA quiere ayuda de la industria a partir de entonces. El viernes (4 de octubre), la agencia publicó una solicitud de información (RFI), solicitando comentarios de la industria para "refinar y madurar la estrategia de adquisición de producción y servicios para trajes espaciales lunares", como funcionarios de la NASA. explicado en un comunicado. (Puede ver la RFI aquí.)

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"Después de Artemis III, la NASA planea transferir la responsabilidad de la producción, el ensamblaje, las pruebas, el mantenimiento y el mantenimiento de una flota de trajes espaciales de vuelo y entrenamiento y el hardware asociado a la industria estadounidense", agregaron funcionarios de la NASA.

El xEMU podría adaptarse para otros destinos además de la luna, como Marte. Utilizará una tecnología más avanzada que la de 50 años. Trajes espaciales de la luna Apolo y permite que los astronautas caminen cómodamente en tierra firme, a diferencia de la actual cosecha de trajes espaciales de la NASA, que están diseñados para caminatas espaciales fuera de la ISS.

La NASA planea obtener comentarios de la industria sobre cómo mejorar el diseño inicial del traje espacial, cómo la industria produciría los nuevos hilos, cómo producir y mantener kits de herramientas y hardware para los paseos lunares, y cómo cada compañía mejoraría los trajes con el tiempo. La discusión también incluirá cómo comercializar partes de los trajes o artículos asociados (como herramientas) para clientes que no son de la NASA.

Los astronautas lunares tendrán muchos cambios de diseño que esperar, en comparación con los tipos más antiguos de trajes espaciales. Una de las partes más famosas de las misiones Apolo en los años sesenta y setenta, los astronautas de bunny hop solían moverse en la superficie lunar, ya no serán necesarios, porque el xEMU incorporará mejoras significativas de movilidad, dijeron funcionarios de la NASA. Por ejemplo, el torso inferior del traje espacial usará cojinetes y otros componentes para permitir que los astronautas caminen o incluso se arrodillen mientras realizan sus experimentos y trabajos de geología.

La NASA también planea cambios para que sea más fácil acomodar diferentes tamaños de cuerpo, un problema que surgió en la EEI a principios de este año cuando los requisitos de trajes espaciales se ajustaban pospuso la primera caminata espacial exclusivamente femenina de marzo a octubre, si todo va de acuerdo al plan. Habrá cambios en el traje espacial para mayor comodidad y ajuste, así como un nuevo sistema de soporte vital con componentes fácilmente intercambiables para acomodar mejoras tecnológicas.

"El nuevo traje de exploración se puede usar en caminatas espaciales que pueden variar con el polvo, las condiciones térmicas, los requisitos operativos como caminar, conducir rovers o recolectar muestras o la gravedad", agregaron funcionarios de la NASA en el comunicado.

La agencia planea usar variaciones del traje espacial xEMU en la ISS, en el futuro Estación espacial lunar Gateway y en futuras misiones a Marte.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)

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