¿Podría la nave estelar de Elon Musk amenazar la vida extraterrestre?

octubre 11, 2019

Elon Musk, fundador de una empresa privada de viajes espaciales. SpaceX, recientemente dio a conocer su nuevo Starship arte. Sorprendentemente, está diseñado para transportar hasta 100 miembros de la tripulación en viajes interplanetarios por todo el sistema solar, comenzando con Marte en 2024.

El anuncio es emocionante e invoca emociones profundas de esperanza y aventura. Pero no puedo evitar tener una serie de reservas morales al respecto.

Musk ha declarado una línea de tiempo fascinantemente corta para alcanzar la órbita con este cohete. Quiere construir cuatro o cinco versiones del vehículo en los próximos seis meses. El primer cohete realizará un lanzamiento de prueba a 20 km en un mes, y la versión final orbitará la Tierra.

Queda por ver si esto es posible. Tenga en cuenta que a principios de la década de 1960, cuando el entonces presidente de los EE. UU., John F. Kennedy, anunció la carrera hacia la luna, tardó casi una década conseguir y varios miembros de la tripulación murieron durante las fases de prueba.

A pesar de esto, ha sido un objetivo importante desde el comienzo de la era espacial para que las personas viajen entre planetas, ayudándonos a explorar, extraer y colonizar el sistema solar.

Vídeo: ¡Mira dentro del cohete Starship Mk 1 de SpaceX!
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protección planetaria

Hay muchas razones para creer que SpaceX tendrá éxito. La compañía ha sido extremadamente impresionante en su contribución al espacio, llenando un vacío cuando las agencias gubernamentales como NASA No se pudo justificar el gasto. No es la tecnología de cohetes lo que dudo, mi preocupación es principalmente astrobiológica.

Si la vida existe en otras partes de nuestro universo, el sistema solar es un buen lugar para comenzar a buscar, lo que nos permite tocar, recolectar y analizar muestras en un tiempo razonablemente corto. Junto con algunos de Las lunas de Júpiter y Saturno, Marte es uno de los principales contendientes por albergar algún tipo de vida microbiana, o por haberlo hecho en el pasado.

Sin embargo, existe el riesgo de que los humanos llenos de microbios que caminan por el planeta rojo puedan contaminarlo con insectos de la Tierra. Y la contaminación puede amenazar a los organismos extraños, si existen. También puede hacer que sea imposible determinar si algún microbio encontrado en Marte más adelante es de origen marciano o terrestre.

UNA La misión de devolver las muestras Se espera que desde Marte hasta la Tierra se complete a principios de la década de 2030, con todo el trabajo de recolección completado por robots esterilizados. Si bien tales misiones también presentan cierto riesgo de contaminación, existen rigurosas protocolos para ayudar a minimizar la posibilidad. Estos fueron iniciados por la Tratado sobre el espacio ultraterrestre en 1967 y debe ser seguido por cualquier persona en la industria espacial, entidades gubernamentales o no gubernamentales por igual.

¿Podemos estar seguros de que, si bien superamos los límites de la exploración humana en un período de tiempo tan corto, las esquinas no se cortarán o los estándares no se deslizarán? Será considerablemente más difícil seguir estos protocolos una vez que los humanos estén realmente en el planeta.

Si era SpaceX serio la protección planetaria, Esperaría ver una política en su sitio web, o encontrarla fácilmente al buscar "Protección planetaria SpaceX". Pero ese no es el caso. Entonces, si bien es posible que tenga un riguroso plan de protección planetaria detrás de escena, su contenido público parece sugerir que ampliar los límites de la exploración humana es más importante que las consecuencias de esa exploración.

Otras cuestiones morales

Otro problema es que la salud de los humanos está siendo enviada a Marte. El espacio profundo no está exento de peligros, pero al menos trabajando en la órbita terrestre baja, en la luna y en la Estación Espacial Internacional, el campo magnético de la Tierra ofrece algunos protección frente a la radiación espacial perjudiciales.

Marte no tiene su propio campo magnético y su atmósfera proporciona poco refugio contra la radiación cósmica. Los astronautas también estarían expuestos a la radiación del espacio profundo durante el viaje mínimo de seis meses entre planetas.

A pesar de un montón de trabajo está siendo llevado a cabo, la tecnología de protección radiológica está muy por detrás de otros aspectos de los cohetes. No estoy seguro de que sea justo o ético esperar que los astronautas estén expuestos a niveles peligrosos de radiación que podrían dejarlos con problemas de salud considerables, o peor, muerte inminente.

A esto se añade el impacto ambiental de estas misiones, que liberan mucho dióxido de carbono, si se vuelven frecuentes.

Entonces, aunque obviamente hay mucho que ganar enviando humanos a Marte, los riesgos de contaminar a Marte, dañar a los astronautas y dañar el medio ambiente son muy reales. Yo diría que es nuestra obligación moral prevenir tal daño. Espero que SpaceX esté pensando tanto en esto como en sus vehículos de lanzamiento, y me gustaría ver que esto se convierta en una prioridad para la compañía.

Una vez que tengamos un mejor blindaje contra la radiación y hayamos demostrado que Marte es completamente inhóspito, aunque sea algo muy difícil de hacer, lo más probable es que sea una aventura que valga la pena emprender. Pero, al menos, la compañía debería retrasar el envío de personas a Marte hasta que tengamos los resultados de las próximas misiones de detección de vida, como el Mars Sample Return y Rover ExoMars.

Hasta entonces, la luna es un gran objetivo para la exploración humana, la minería de recursos y la colonización. Como está cerca y podemos estar razonablemente seguros de que no alberga vida, ¿por qué no comenzar allí?

Independientemente de la emoción y los sentimientos de esperanza que trae este tipo de aventura, el hecho de que podamos hacer algo no significa que necesariamente debamos hacerlo, ahora o en el futuro.

Este artículo fue publicado originalmente en el La conversación. La publicación contribuyó con el artículo a Live Science's Voces expertas: opinión y opinión.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)

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