Una "masa fundida" agitada del planeta puede ser más fácil de encontrar. Este es el por qué.

octubre 11, 2019

Representación artística de un exoplaneta fundido.

(Crédito de la imagen: Universidad de Berna / Thibaut Roger)

los un planeta más pequeño, cuanto más difícil es detectarlo, lo cual es frustrante para los científicos que esperan encontrar mundos similares a la Tierra.

Es por eso que un equipo de investigadores se propuso determinar qué rasgos planetarios harían un mundo un poco más fácil de identificar. Su análisis sugiere que mundos fundidos con atmósferas llenas de agua o dióxido de carbono se observará más fácilmente mediante instrumentos que estarán disponibles para los científicos pronto.

"Un planeta rocoso que está caliente, fundido y posiblemente alberga una gran atmósfera desgasificada cumple todos los requisitos", Dan Bower, autor principal del nuevo estudio y astrofísico de la Universidad de Berna, dijo en un comunicado. "De acuerdo, no querrías vacacionar en uno de estos planetas, pero es importante estudiarlos, ya que muchos, si no todos, los planetas rocosos comienzan su vida como gotas fundidas, pero eventualmente algunos pueden volverse habitables como la Tierra".

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La tierra surgió de su etapa fundida bastante rápido, pero otros mundos pueden retener el llamado océano de magma en el que gran parte de la superficie del planeta está batiendo lava. Bower y sus colegas querían considerar esta etapa de la vida de un planeta rocoso porque la roca fundida es un poco menos densa que la roca sólida.

Y eso es una bendición para los observadores: si dos planetas tienen la misma masa pero uno tiene un océano de magma y el otro no, podría ser aproximadamente un 5% más grande, lo que hace que sea más fácil de detectar. Y es más probable que un mundo fundido tenga fugas de agua y dióxido de carbono de esa roca líquida a una atmósfera en desarrollo.

Esas dos moléculas son fácilmente liberadas por la roca fundida, pero también son el tipo de cosas que los futuros telescopios prefieren. Telescopio espacial James Webb de la NASA están siendo diseñados para detectar. Webb no podrá estudiar planetas del tamaño de la Tierra alrededor de estrellas como nuestro sol, pero debería poder analizar aquellos alrededor de estrellas enanas M más pequeñas.

Del mismo modo, el tamaño ligeramente mayor de estos planetas fundidos no ayudará a la lucha por encontrar planetas en órbita alrededor de estrellas similares al sol. Pero el Búsqueda de exoplanetas CHEOPS de la Agencia Espacial Europea La misión, que se lanzará a fines de este año, debería poder medir las diferencias de tamaño a esa escala alrededor de las estrellas enanas M.

Y si los científicos pueden estudiar tales planetas, aprenderán más que estos mundos distantes. "Claramente, nunca podemos observar nuestra propia Tierra en su historia cuando también estaba caliente y fundida", dijo Bower. "Pensar en la Tierra en el contexto de los exoplanetas, y viceversa, ofrece nuevas oportunidades para comprender los planetas tanto dentro como fuera del sistema solar".

La investigación se describe en un papel siendo publicado en la revista Astronomy and Astrophysics. Puedes leer un copia del papel en el servidor de preimpresión arXiv.org.

Envíe un correo electrónico a Meghan Bartels a mbartels@space.com o sígala @meghanbartels. Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)

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