Virgin Orbit podría lanzar la misión Cubesat a Marte en 2022

octubre 11, 2019

Científicos polacos están desarrollando el primero de su tipo cubesat misión a Marte que podría lanzarse ya en 2022.

La compañía satelital SatRevolution, con sede en Polonia, investigadores de múltiples universidades polacas y la compañía de lanzamiento de Richard Branson Órbita virgen han formado un consorcio que tiene como objetivo enviar una pequeña nave espacial al Planeta Rojo en los próximos años.

La misión seguirá los pasos de la nave gemela MarCO (Mars Cube One) de la NASA, los primeros cubesats interplanetarios. Esas sondas del tamaño de un maletín volaron por Marte en noviembre de 2018, transmitiendo datos caseros sobre el touchdown del módulo de aterrizaje InSight de la agencia. Pero el esfuerzo polaco abrirá nuevos caminos con su componente comercial, dijeron los miembros del equipo del proyecto.

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"Esta misión impulsará al sector espacial polaco y marcará su posición en el ámbito internacional", dijo el cofundador y director de operaciones de SatRevolution, Grzegorz Zwoliński. dijo en un comunicado ayer (9 de octubre). "El proyecto acelerará el desarrollo de satélites pequeños y de tecnología de instrumentos de ciencia espacial liviana. Queremos que Polonia sea el país 'ideal' para pequeñas naves espaciales interplanetarias".

El proyecto finalmente podría lanzar hasta tres misiones a Marte, y la primera posiblemente despegaría en 2022.

El trabajo del consorcio hasta la fecha sugiere que las naves espaciales pesan 110 libras. (50 kilogramos) o menos podrían llevar a cabo una variedad de valiosos trabajos científicos en Marte, desde obtener imágenes del planeta hasta estudiar su atmósfera y buscar evidencia de agua subterránea, dijeron los miembros del equipo.

A modo de comparación, cada uno de los cubosats de MarCO pesaba 30 libras. (13,5 kg). MarCO-A y MarCO-B – apodados EVE y WALL-E, respectivamente, después de los personajes de la película de 2008 de Pixar "WALL-E" – fueron naves de demostración de tecnología cuya misión principal consistía en mostrar que los cubesats pueden explorar el espacio profundo.

El dúo hizo eso en picas, apoyando el aterrizaje de InSight, tomando fotos de Marte e incluso recopilando algunos datos sobre la atmósfera del planeta. Pero volaron justo al lado del Planeta Rojo el 26 de noviembre de 2018, por lo que una misión que escudriña a Marte desde la órbita, si eso es lo que hará la nave polaca, impulsaría la exploración de cubesat un paso más.

Virgin Orbit tendrá la tarea de hacer despegar esta pequeña embarcación. La compañía, parte del Grupo Virgin de Branson, está desarrollando un sistema de lanzamiento aéreo de satélite pequeño, que utiliza un cohete (llamado lanzador) cayó a altitud desde un avión 747 (conocido como Cosmic Girl).

Virgin Orbit aún no tiene ningún lanzamiento en su haber, pero eso debería cambiar pronto. La compañía está preparando su primer cohete orbital para un vuelo de prueba, que podría llegar antes de fin de año.

"Virgin Orbit está encantada de unirse a este consorcio, ya que habla directamente de nuestro mantra de 'abrir espacio para todos'", dijo Stephen Eisele, vicepresidente de desarrollo comercial de Virgin Orbit, en el mismo comunicado. "Dada la sólida base de Polonia en ingeniería y ciencias, el gobierno y la academia en el país se beneficiarían enormemente del mayor acceso al espacio que brindan plataformas de lanzamiento flexibles y dedicadas como LauncherOne".

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre "Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), ya está disponible. Siguelo en Twitter @michaeldwall. Síguenos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

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(Crédito de la imagen: revista All About Space)

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