La Tierra Congelada en 'Snowpiercer' es un futuro sombrío (y posible) para nuestro planeta en calentamiento

octubre 12, 2019

NUEVA YORK – En un futuro no muy lejano, los últimos sobrevivientes de la humanidad viajan en un vasto e incesante tren a través de una Tierra helada. El mundo ficticio de "Snowpiercer", una nueva serie de televisión que se transmite por TNT a principios de 2020, es sombrío. Un intento fallido de revertir el fugitivo calentamiento global ha dejado la Tierra cubierta de hielo y nieve. Sólo unos pocos miles de personas – algunos ricos y privilegiados y muchos desesperados y miserables – sobrevivir, salvados por el proyecto de un multimillonario mascota: una bestia de un Supertrain (llamado Snowpiercer) que se extiende por millas, equipado para montar los rieles hasta que la Tierra es habitable de nuevo.

La serie está basada en la novela gráfica francesa de 1982 "Le Transperceneige", al igual que la película de 2013 "Snowpiercer", dirigida por Bong Joon-Ho.

En el Comic Con de Nueva York el 5 de octubre, el elenco y los creadores del programa presentaron una visión de esta Tierra rota, el extraño "arca" que avanza sin cesar y los humanos supervivientes que viajan a bordo. La versión de TNT de la historia se desarrolla siete años después de la catástrofe climática global y la partida del tren, cuando millones de personas (sin mencionar todos los animales y plantas de la Tierra) se quedaron atrás para morir.

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Tan sombría como es esta historia, representa "una extensión lógica de lo que sucede cuando continúas ignorando la ciencia y te ves obligado a tomar una decisión precipitada sobre cómo salvar tu planeta", dijo el actor Daveed Diggs, quien interpreta al ex detective de homicidios. Andre Layton en el programa.

Ese grave escenario es especialmente relevante hoy. El cambio climático sin precedentes y impulsado por el hombre es elevar el nivel del mar; borrando glaciares y hielo marino; y desove peligroso incendios forestales, sequías generalizadas y intensas olas de calor. De hecho, las recientes noticias relacionadas con el clima generaron un sentido de urgencia para Graeme Manson, productor ejecutivo y productor de "Snowpiercer".

"Encendió un fuego debajo de mí para querer contar esta historia ahora", dijo Manson a Live Science.

En New York Comic Con, el

En el New York Comic Con, el elenco de "Snowpiercer" respondió preguntas sobre cómo una catástrofe climática preparó el escenario para el mundo desesperado y distópico del programa. De izquierda a derecha: Alison Wright, Daveed Diggs, Jennifer Connelly, Mickey Sumner, Lena Hall, Steven Ogg, Sheila Vand.

(Crédito de la imagen: Getty Images para WarnerMedia Company)

Glaciaciones mundiales han congelado la Tierra en el pasado. Pero con el acelerado cambio climático que calienta las cosas, ¿es posible una congelación profunda en todo el planeta? ¿Y podría tratar de enfriar artificialmente la Tierra para salvar al planeta, o provocaría una cascada de consecuencias que produciría un páramo helado como ese en "Snowpiercer", o algo que es aún peor?

Entre 750 millones y 580 millones de años atrás, de tres a cuatro dramáticas glaciaciones congelaron casi toda la superficie de la Tierra durante aproximadamente 10 millones de años seguidos. Durante estos períodos de frío intenso, las temperaturas globales promedio cayeron a menos 58 grados Fahrenheit (menos 50 grados Celsius); estas frígidas condiciones le dieron al planeta el apodo "bola de nieve Tierra".

Menores edades de hielo emergen aproximadamente una vez cada 120.000 años, impulsado por los cambios en la órbita de la Tierra y los cambios en nuestra proximidad al Sol, Robin Bell, profesor en el Observatorio de la Universidad de Columbia Lamont-Doherty (LDEO) en la ciudad de Nueva York y presidente de la American Geophysical Union (AGU), dijo a Live Science en un correo electrónico.

"Deberíamos tener uno [ice age] pronto, excepto por nuestro experimento en curso en química atmosférica ", dijo Bell, refiriéndose a quema de combustibles fósiles que bombea cantidades de gases de invernadero como dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera de la Tierra, acelerando el calentamiento. Todavía podría ocurrir una futura era de hielo, pero solo si el CO2 atmosférico se reduce drásticamente, Maureen Raymo, paleoclimatóloga de LDEO y profesora de investigación, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

¿Podría el enfriamiento artificial del planeta mediante geoingeniería desencadenar una era de hielo o crear una bola de nieve en la Tierra? "Físicamente, no es inconcebible", dijo Gavin Schmidt, climatólogo y director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA en la ciudad de Nueva York.

Durante una de las heladas profundas del pasado de la Tierra, el planeta puede haberse parecido a la luna congelada de Saturno, Encelado, que se muestra aquí.

Durante una de las heladas profundas del pasado de la Tierra, el planeta puede haberse parecido a la luna congelada de Saturno, Encelado, que se muestra aquí.

(Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Schmidt describió uno de esos métodos de geoingeniería. "Si pones cosas en la atmósfera que sean blancas y reflectantes, eso reduce la cantidad de radiación solar que entra y hace que el planeta se enfríe", dijo a Live Science. "Es similar a lo que sucede cuando los grandes volcanes entran en erupción".

Por ejemplo, en 1991, la erupción del Monte Pinatubo en Filipinas arrojó 20 millones de toneladas de dióxido de azufre a la estratosfera, lo que provocó que las temperaturas globales cayeran aproximadamente 1 grado F (0.5 grados C) de 1991 a 1993, según el Servicio Geológico de EE. UU..

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Eliminar el exceso de CO2 de la atmósfera también podría enfriar el planeta; Una forma de hacerlo podría ser infundir nutrientes en el océano para estimular el crecimiento de fitoplancton, algas marinas microscópicas que absorben CO2 durante la fotosíntesis.

"Extraerían CO2 de la atmósfera que se hundiría en el fondo del océano", dijo Schmidt. "Entonces, todo volvería a la normalidad".

Pero lleve estos procedimientos demasiado lejos, bloquee demasiada energía solar o extraiga demasiado CO2 atmosférico, y el resultado podría ser una congelación global, dijo Schmidt. Los niveles actuales de CO2 atmosférico son de aproximadamente 410 partes por millón, mientras que los niveles preindustriales rondaban las 280 ppm, dijo Schmidt. Bajar a 180 ppm, y "entonces estás en territorio de la edad de hielo", dijo.

Además, existen serias preocupaciones éticas sobre el lanzamiento de acciones tan drásticas para restablecer el clima de la Tierra.

"Si no viviéramos aquí, sería mucho más fácil jugar con el clima del planeta, pero las consecuencias involucran potencialmente a miles de millones de personas", dijo Schmidt. "Ni siquiera podemos obtener un acuerdo global para reducir CO2. Así que las posibilidades de que tengamos un acuerdo global para poner cosas en la atmósfera y cambiar el clima parecen muy escasas ".

Esperanza persistente

Para los pasajeros de Snowpiercer, la oportunidad de evitar lo peor impactos del cambio climático desapareció hace mucho tiempo: "esta es una historia sobre lo que sucede después de que sea demasiado tarde", dijo Diggs a Live Science. Sin embargo, a pesar de todo, los personajes aún encuentran espacio para la esperanza.

"La esperanza es inherente a vivir y continuar", dijo el actor Steven Ogg, quien interpreta al líder rebelde de las pandillas, Pike, a Live Science. "Si te levantas todos los días, eso significa, inherentemente, que estás viviendo con esperanza".

"Puede pensar: 'Bueno, moriré antes de ver que el mundo vuelva a la normalidad'", dijo Lena Hall, cuyo personaje, la señorita Audrey, administra el burdel y el cabaret del tren. "Pero no quiero morir ahora. Quiero vivir y transmitir lo que sé, y espero que la próxima generación, tal vez vean el cambio", dijo Hall.

Por terrible que parezca la crisis climática del mundo real, la esperanza perdura aquí también, en las acciones globales en curso para eliminar el uso de combustibles fósiles y establecer estrategias para adaptarse a un mundo en calentamiento. Pero los políticos y los líderes deben actuar rápidamente, o un escenario tan grave como el de "Snowpiercer" podría estar más cerca de lo que pensamos, dijo el actor Alison Wright; su personaje, Ruth Wardle, maneja la hospitalidad en el tren.

"No es tan difícil, y ya no es una situación de fantasía", dijo Wright. "Nuestra historia es solo un posible resultado de lo que podría suceder".

"Snowpiercer" debutará en TNT en la primavera de 2020; verifique los listados locales.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

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