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Aquí hay algunas formas simples de ayudar a su familia a prepararse para el primer día de kindergarten. Keri Lumm (@thekerilumm) comparte algunos consejos.
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La crianza de los hijos es conocida por ofrecer sorpresas, y eso incluye el impacto financiero de los costos educativos que pueden comenzar tan pronto como en el preescolar.

Los programas preescolares restablecerán el presupuesto de una familia en aproximadamente $ 9,000 por año, De acuerdo a Child Care Aware of America., una organización no lucrativa enfocada en temas de cuidado infantil. La educación privada K-12 también es costosa, con escuelas primarias y secundarias. cargando un promedio de casi $ 8,000 y $ 13,000, respectivamente. En comparación, el promedio anual de matrícula y las tarifas de una universidad del estado totales alrededor de $ 10,000 por año.

Eso significa que el preescolar solo puede ser tan costoso como la universidad para algunos padres. Y esos gastos pueden acumularse si un niño se inscribe en una escuela privada K-12. Algunos padres entrevistados por USA TODAY dicen que no tuvieron en cuenta estos costos educativos, especialmente el preescolar, porque los programas gratuitos o de bajo costo pueden ser difíciles de encontrar para los niños pequeños.

"Es algo de lo que sentí que debería haber estado al tanto de alguien que trabaja con niños pequeños, pero no pensamos en nada antes de tener un hijo", dice Megan Estey Butterfield, una bibliotecaria de niños que trabaja en Burlington, Vermont. La madre de dos niños, de 4 años y 6 meses. "El costo puede ser una lucha".

Muchos padres están lidiando con las presiones financieras de la educación preuniversitaria, dice Jessie Doll, asesora de gestión patrimonial en TIAA. Su consejo es que evalúe su disposición para manejar los costos educativos de los preuniversitarios haciendo tres preguntas:

  • ¿Tienes un fondo de emergencia?
  • ¿Está financiando su jubilación?
  • ¿Tienes un plan de ahorro para la universidad para tus hijos?

"Si no tenemos esas cosas sólidamente en su lugar, entonces no queremos poner en riesgo el futuro financiero de la familia", dice Doll.

Conseguir presupuesto

El presupuesto es clave para averiguar cómo equilibrar el costo de la educación privada. Eso se debe a que te ayudará a concentrarte en el gasto que se puede recortar, como reducir el comer afuera, agrega Doll.

"Realmente es descifrar como una familia, '¿Cómo hacemos esto y no nos endeudamos? ¿Cuáles son mis áreas flexibles de gasto? ”, Dice Doll.

Agrega que ha visto algunos consejos deficientes, como recomendaciones para aprovechar las tarjetas de crédito para pagar la matrícula preuniversitaria. Doll dice que es una mala idea debido a las altas tasas de interés de las tarjetas de crédito y la posibilidad de endeudarse. Del mismo modo, no toque fondos propios o fondos de jubilación para pagar la matrícula de un niño. "Asegúrate de ponerte tu propia máscara de oxígeno primero", señala.

Haz tu investigación

No todas las escuelas privadas o preescolares cobran la misma matrícula, por lo que es importante hacer su investigación.

La investigación de escuelas preescolares locales ayudó a Leah Selvaggio, una maestra de Gibsonia, Pensilvania, a encontrar un cuidado infantil menos costoso para sus gemelos. Antes de encontrar la nueva escuela, ella dijo que ella y su esposo estaban pagando casi $ 1,800 al mes en costos, que ahora se han reducido a alrededor de $ 1,100.

"Eso ayuda con nuestro presupuesto", dice ella. Su consejo para los futuros padres: "Comience a ahorrar ahora".

Financiación preescolar

Dejar de lado algo de dinero cada mes para los costos educativos de preescolar puede ayudar a crear un colchón para esos gastos.

Si está disponible a través de un empleador, considere establecer una cuenta de gastos flexible para el cuidado de dependientes, que le permita reservar hasta $ 5,000 en dólares antes de impuestos que se pueden usar para programas de pre-K y algunos otros gastos de cuidado infantil.

Sin embargo, hay algunos inconvenientes con el uso de estos planes. Por un lado, no se pueden utilizar para la educación privada K-12. En segundo lugar, si no reclama el dinero antes de la fecha límite de reembolso, lo pierde.

Por último, investigue si su ciudad y estado ofrecen programas que apoyen el pre-K universal. Por ejemplo, en Vermont, donde vive Butterfield, el estado paga a los niños de 3 a 5 años para que asistan al preescolar durante 10 horas a la semana. Sin ese apoyo, Butterfield dice que sus gastos de preescolar serían más de $ 1,000 por mes, más que su hipoteca, en lugar de sus gastos actuales de preescolar de $ 550.

Configuración de planes 529

Los padres que envían a sus hijos a programas privados de K-12 recibieron un descanso en la Ley de Recortes de Impuestos y Empleo de 2017, que amplió los planes 529, mejor conocidos como planes de ahorro para la universidad, para incluir la matrícula de la escuela privada K-12.

“Mientras más tiempo lo tenga, mejor será para el beneficiario porque el dinero seguirá creciendo”, dice Elaine Griffin Rubin, contribuyente principal de Edvisors, que ayuda a las familias a planificar para la universidad. "Tenemos muchos abuelos que lo utilizan para ayudar a pagar los gastos de la universidad y de K-12 también".

Los abuelos, otros familiares y amigos pueden establecer planes 529 para ayudar a financiar la educación de un niño, señala Rubin. Las ganancias en estos planes no se gravan a nivel federal cuando se usan para gastos educativos. Rubin recomienda las calculadoras 529 de Fidelity para comparar los planes ofrecidos por su estado de origen frente a otros estados.

Hay algunos límites a tener en cuenta. Por un lado, los planes 529 tienen un límite anual de $ 10,000 para cubrir los gastos educativos de un niño. Y si retira el dinero para otros usos que no sean gastos educativos, el IRS cobrará una multa del 10 por ciento, señala Rubin.

Cuentas de coverdell

Menos conocidas son las Cuentas de Ahorro para la Educación de Coverdell, que la Doll de TIAA dice que carecen de la flexibilidad de los 529. Las contribuciones anuales se limitan a $ 2,000, y el IRS prohíbe a los declarantes conjuntos ingresos anuales superiores a $ 220,000 o individuos que ganan más de $ 110,000 por participar. Pero el dinero invertido en estos planes se puede usar para gastos educativos K-12.

Las familias también pueden solicitar ayuda financiera en la mayoría de las escuelas privadas. No duele aplicar ya que la Asociación Nacional de Escuelas Independientes dice que no hay un límite de ingresos que haga que las familias no sean elegibles

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